El ¿cliché?

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¡Esta historia es un cliché!

Es una afirmación común, pero ¿a qué hacemos referencia cuando la decimos?

Denominamos «cliché» en la narración cuando caemos en un lugar común, con una percepción exagerada o simplificada sobre un tema o idea que comparte ciertas características.

Cliché viene del francés y en español su sinónimo es «estereotipo».

Si durante la narrativa se plantean situaciones que se repiten, con características muy conocidas, por lo que tenemos la sensación de que hemos detectado una pista, calificamos la historia como predecible.

—Claro, ya sabemos de qué va esto ¡es un cliché!

Pero que una historia o trozo de esta sea predecible no la hace una mala historia.

Tanto la literatura como el cine están llenos de clichés. No debemos espantarnos.

Pero la cosa ha evolucionado a que últimamente tendemos a igualar «cliché» con algo de baja calidad o con valor negativo.

Ahora con sinceridad, ¿somos capaces de diferenciar un cliché de un elemento distintivo de género o situación?

Por ejemplo, que el carácter de un elfo sea pacífico es un cliché o es un elemento distintivo del género.

Voy a expandir el concepto para ver si se entiende lo que quiero decir.

Supongamos una historia de la temática western, cowboys o vaqueros (como quieran llamarle y elegí algo poco común por aquí para no herir susceptibilidades).

Pregunta: ¿Es cliché?

            • Que el malo monte a caballo.

            • Que el ambiente sea polvoriento.

            • O que sea polvoriento y huela a bosta y sudor de caballo.

            • Que las personas vayan armadas.

           • Que se batan a duelo.

Quiero decir, hasta donde la narración está describiendo lo que da sustento al género literario y cuando se convierte en algo negativo y que será considerado un abuso, simplificación o, en una palabra, cliché.

Volvamos al ataque con el western ¿Es cliché?

          • Que el caballo del malo siempre corra un poco más despacio que el caballo del bueno.

          • Que, con un SOLO culatazo en la cabeza del guardia, este quede inconsciente.

          • Que el villano malo malísimo mate a un esbirro delante del héroe para demostrar lo malvado que es.

Creo que a medida que analizamos y profundizamos en cada temática, seremos capaces de separar las situaciones cliché, de las situaciones que son distintivas de género, sin envolver a ninguna de las dos con un halo negativo.

Volviendo a nuestro genero testigo.

La mala calidad de un western está dada por que el ambiente sea polvoriento o porque el caballo del bueno sea más rápido que el de los otros. ¿Es esto un cliché? O es lo que el lector está esperando leer. O es que, para el lector amante del género, esto es algo tan transparente que ni siquiera le presta atención. Es más, no creen que el lector se espantaría, si el ambiente del western fuera descripto como totalmente inmaculado y sin polvo, recordando a una sala de terapia intensiva de hospital.

Mejor dicho, una historia no será de mala calidad por la forma en que contamos cualquiera de las dos cosas, cliché o característica de género, por su nudo aburrido o carencia de este, o por un desenlace predecible.

Si el nudo de la trama me atrapa, si el desenlace me deja con la boca abierta, me dará igual que su caballo sea el más rápido o que con un solo golpe deje inconsciente a todos los malos.

El cliché no hace a la historia. Y, a veces, la historia necesita del cliché.

La mayoría de las comedias románticas juveniles están construidas alrededor de un cliché ¿y qué? Algunas serán buenas y otras serán malas. Independientemente de los clichés que aparezcan.

El cliché no mata a la historia. La historia muere si es extremadamente simple, cuando los personajes sean demasiado básicos o, resumiendo, cuando abunda la falta de originalidad.

Además, supongamos que aceptamos que algo nos parezca un cliché. ¿Puedo juzgarlo?

¿Quién define lo que es abuso o simplificación? ¿El lector? ¿El escritor?

El lector dice «¡Esa historia está llena de clichés!» y el escritor le contesta «¡Claro! Es que la quise escribir así»

¿Somos acaso críticos literarios con el conocimiento y la potestad de calificar una historia de cliché?

Yo creo que es más fácil decir lo que pensamos sin escondernos en etiquetas. Por ejemplo.

          • No me gustó la historia.

          • No me gusta como está escrita.

          • No me gusta cómo se resolvieron las situaciones.

          • ¡Me aburrió!

En todo caso será mi opinión y podré defenderla desde lo que siento. Con respeto. Y el escritor seguramente recibirá nuestra crítica y se ponga a pensar porqué su historia aburre. Pero si le bombardeo con la crítica de ¡lo tuyo es un cliché! Es más posible que se ponga a la defensiva y se lo tome como algo personal.

Creo que es bueno que reconozcamos que lo que consideramos cliché es algo subjetivo y que, muchas veces, estamos en presencia solamente de la característica que define el género o de algo que no nos gusta. Y punto.

Una digresión más.

Podemos hacer el ejercicio que hice con el western con cualquier otro género (¡háganlo!). Por ejemplo, la ciencia ficción, particularmente en el subgénero de ciencia ficción espacial, donde no podemos considerar cliché que aparezcan naves interplanetarias. Ahora bien, puede no gustarte la ciencia ficción espacial pero no por ello tenemos derecho a decir peyorativamente que ¡está llena de clichés! Es muy posible que lo esté, pero también puede ser que el mismo subgénero se construya de esa forma.

¡Es literatura! Hasta quizás nos guste que un villano no tenga pinta de villano, pero es potestad del escritor describir al malo en cuestión como más le plazca.

Por supuesto que esta discusión de los clichés no es patrimonio solo de wattpad. Se hacen sesudas discusiones académicas al respecto.

Todo es subjetivo y es decisión del autor la forma en que escribe.

Además, aunque debamos plantear una situación que sea cliché, procuremos que la forma de resolver el conflicto se convierta entonces en lo más original que pueda ocurrírsenos.

Y para descontracturarnos un poco hagamos una lista de los clichés más comentados en wattpad

Empiezo con algunos.

          • El chico más malo de la escuela seduce a la nerd.

          • La nerd no solo es virgen, sino que ni siquiera ha dado un beso.

          • La alumna que se enamora del maestro. Y viceversa.

          • Los vecinos que se enamoran.

          • La orfandad de los protagonistas adolescentes (¿Dónde están los padres?)

          • La promiscuidad de la mejor amiga de la nerd.

         • No creer en el amor... pero terminar enamorado.

Y sigue... hasta el infinito y más allá.

¡Un abrazo!

Wattpad: es asi¡Lee esta historia GRATIS!