1: Ruma and Rabi

1.4K 36 3

TEASER:

Confident si Ruma na papayag si Rabi- ang smart at talented niyang twin brother- na maging illustrator ng novel na gusto niyang gawing webcomics at isali sa isang contest. Pero ibang writer ang pinili nitong maging partner!

So she looked for a new illustrator to work with her and this time, she promised herself that she would crush her "perfect" twin brother!

UPDATE SCHEDULE: EVERY M-W-F. THANK YOU.

***

JUNE 2018

MY TWIN brother is breaking up with me!

Oh, wait. That sounded wrong on so many levels. And gross, too.

"What do you mean by you are quitting as my artist?" sita ni Ruma sa kakambal niyang si Rabi habang nakaupo siya sa kama nito at kumakain ng tuna sandwich. "Pa'no na 'yong webcomics natin kapag iniwan mo ko sa ere? We're partners, you know."

"Hindi ko bibitinin ang webcomics natin," sagot ni Rabi sa flat na boses nang siya nililingon. Deretso lang itong nakatingin sa kaharap nitong laptop habang ang kanang kamay naman nito, mabilis pero maingat na ginagalaw ang pen sa ibabaw ng non-display drawing tablet. "Weren't you listening to me? Ang sabi ko, isulat mo na ang ending arc ng Dazzling World para masimulan ko na ang pag-do-drawing. Okay na 'yong five episodes with thirty panels each para tapusin 'yon since na-build up naman na ang conflict sa recent episodes."

"Pero marami pa kong gustong mangyari sa Dazzling World!" giit niya. Siya ang writer at responsibilidad din niya ang paggawa ng draft kaya siya ang magdedesisyon kung tapos na ang story o hindi pa. "May mga ganap pa sina Erica at Daniel kaya bakit tatapusin na agad natin?"

"Kasi pababa na ng pababa ang page view kada episode at dumadami na rin ang nagrereklamong readers sa pacing ng story," katwiran nito sa usual pa rin nitong walang emosyon na boses. At oo, hindi pa rin siya nito nililingon. "Mabuti nang tapusin na natin ang Dazzling World hangga't may mga subscribers pa tayo."

"Let's start a new arc, baby brother."

"That won't save the story," masungit na sabi ni Rabi, saka siya nilingon. As usual, his face was as indifferent as his voice. Apparently, the term "resting bitch face" applied to men as well. "And don't call me 'baby brother.' That's gross. Plus, you're just a few seconds older."

"Don't change the topic," reklamo ni Ruma. "I'm paying you to draw my story, am I not?"

To be honest, Rabi's art style didn't suit her story because the way he drew the characters was "rough," "sharp," and a little dark as if they were about to start a brawl or go on a journey. Maganda ang art style nito pero mas bagay iyon sa action o sci-fi genre ng comics. Pero dahil romance ang genre niya, gusto sana niyang gawin nitong mas soft ang pag-do-drawing. But still, she hired her brother because they were twins and she wanted them to succeed together.

No'ng nakaraang summer vacation, pinilit niya si Rabi na i-illustrate ang sinulat niyang novel. Ordinary romance lang ang Dazzling World. Ang story no'n ay tungkol sa gloomy girl na si Erica na na-in love sa ray of sunshine na si Daniel. Ah, school romance at young adult din pala ang genre niyon dahil nasa senior high lang ang teenaged couple.

Pumayag lang ang kakambal niya na i-drawing ang novel niya nang sabihin niyang babayaran niya ito. Five hundred pesos ang bayad niya rito kada isang episode na colored at may thirty panels. Oo, maliit 'yon kesa sa original price na hiningi nito pero nang sabihin niyang siya na rin ang gagawa ng naka-assign na house chores dito, napapayag niya na ito sa presyong 'yon.

For the past two months, they were able to produce sixteen episodes. Dalawang episode kada isang linggo ang na-i-upload nila no'ng bakasyon pero ngayong pasukan na uli, nakaka-isang episode na lang sila weekly. Her twin brother was smart and a study freak after all. At mas lalo siyang naging study freak ngayong Grade 12 students na kami.

"It's not about the money," tanggi naman ni Rabi sa akusasyon niya kanina, saka ito muling humarap sa laptop nito. "I can't fully commit to our webcomics anymore, Ruma. I have my own life, too. Pinagbigyan lang kita no'ng summer vacation kasi wala naman tayong ginagawa no'n."

"What are you busy with?" sita nito. "You don't belong to any club, do you? Ako 'tong may part-time job sa'tin, 'tapos mas busy ka pa sa'kin? Ano ba kasi 'yang gagawin mo para i-drop mo ang Dazzling World?"

Well, it wasn't really a part-time job. Kailangan niya ng pera dahil may pinag-iipunan siya kaya nag-be-bake siya ng mga cookies na binebenta niya sa school. Kapag weekend naman, nag-de-deliver siya ng cupcakes sa Hot&Cold– ang local coffee shop na malapit lang sa subdivision nila. Hindi man siya matalino o study freak na gaya ng kakambal niya, marami naman siyang activity na pinaggagamitan ng creativity niya.

"It's none of your business," masungit na sabi ng kakambal niya. "And please get out of my room. Nag-a-amoy tuna na dito, eh."

"Be honest with me, Rabi Agustin," seryosong sabi niya. "Ano bang problema mo at gusto mo nang tapusin ang Dazzling World? We've only started, you know. Feeling ko naman, malapit na tayong maging featured artists ng Webkomix, eh. We can't drop our project like this."

Ang Webkomix ay isang global digital free comics service platform na pag-aari ng isang Filipino company. May dalawang choice ang mga local artists: puwedeng ilagay ng mga ito mga comics sa 1. 'Local Category' para sa mga artist na Filipino language ang gamit o ilagay sa 2. 'Global Category' kung saan English language naman ang medium.

'Yong Global Category ang pinili nilang magkapatid para mas lumawak ang audience nila. Two years palang simula nang ma-i-launch sa public ang Webkomix pero milyon na ang users niyon. Nakatulong na open iyon sa global artists kaya hindi lang mga Filipino ang nakakapag-publish at nakakapagbasa ng mga webcomics sa platform na 'yon.

The site doesn't pay artists unless they become famous and reach a certain number of views, though. Only then do they become "featured artists" and get monthly compensation.

I'm not really eager to be compensated because as long as I see my story as a webcomics, I'll be happy and contented.

"I'm starting to get uncomfortable, Ruma Agustin."

"Uncomfortable with what?"

"The story," sagot ni Rabi, saka siya nito nilingon. This time, he looked at her with cold eyes that actually made her feel small. "I just realize that I hate the romance genre and the cornier the story gets, the cringer I feel."

Ruma was shookt by the revelation. "How can my twin brother hate the thing I love most?!"

***

***

Oops! Ang larawang ito ay hindi sumusunod sa aming mga alituntunin. Upang magpatuloy sa paglalathala, subukan itong alisin o mag-upload ng bago.
Our Sixty-Second Gap (To Be Published)Basahin ang storyang ito ng LIBRE!