Capítulo 4 (final)

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Los detectives preguntaron cómo fue la pelea y, visto que Donato conocía toda la historia de boca de Noel, fue capaz de describir a la perfección la pelea.

Al cabo de unas horas de tomarle declaración al hermano mayor, los policías dejaron marchar a Noel porque Donato había confesado. Noel quiso decirles que no, que el asesino era él, pero no tuvo el valor y dejó que se llevaran a su hermano.

Presente. Febrero del 2017:

Noel:

—Tienes que parar esto —le ruega Noel a su hermano.

—Sabes que no puedo. Si cuento la verdad ahora, volverán a abrir el caso y tu vida estará en peligro. Tenemos que seguir con el plan —responde Donato.

—Pero... Lo hice yo. Yo le maté. Yo debería de estar aquí y no tú —confiesa Noel.

—¡Calla, te pueden oír! Tú tienes una vida por delante, una carrera y un talento innato. Úsalo. Haz que todo esto valga la pena.... —concluye Donato antes de que uno de los guardas dé por finalizada la visita.

***

—¿Cómo se declara el acusado? —pregunta el juez.

—Culpable —responde Donato.

***

—Se condena al acusado a veinte años de cárcel —clausura el juez.

***

—¿Jura solemnemente decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad? —pregunta el fiscal del Estado.

—Sí, lo juro —responde Noel.

Era el veinticuatro de febrero cuando Noel subió al estrado por primera vez en su vida. Su hermano estaba sentado en el banco de los acusados. A pesar de haberse declarado culpable, los detectives habían vuelto a abrir el caso al descubrirse nuevas pruebas de las que Noel desconocía, aunque Donato sabía lo que era porque su abogado se lo había contado minutos antes. Se trataba de un anillo que encontraron bajo el mueble de la cocina donde tuvo lugar la pelea. Noel pensaba que lo había perdido en otra ocasión, no recordaba que se le hubiese caído durante aquel enfrentamiento con Darío, así que nunca se había preocupado de buscarlo.

—¿Reconoce esto, señor Castillo? —preguntó el fiscal enseñándole a Noel una bolsa de plástico transparente con un anillo dentro.

Se podía ver claramente que el anillo tenía sangre y Noel entró en pánico. Donato rezaba para que su hermano dijera que no y, así, poder decir que era suyo. Pero la policía debía de saber algo más, de lo contrario no estarían haciéndole perder el tiempo a todo el mundo por un anillo.

—No —mintió Noel.

—Señor Castillo, le recuerdo que está bajo juramento.

Noel comenzó a sudar, intentó esconder sus manos temblorosas, pero era obvio que estaba nervioso, así que el fiscal presionó un poco más.

—Conteste a la pregunta, señor Castillo.

—¿Puedo ver el anillo de nuevo? —demandó Noel.

El fiscal se lo acercó y Noel tomó una bocanada de aire antes de romperse a llorar y confesar.

—Es mi anillo —declaró Noel.

—Así es —dijo el hombre mostrándole el anillo al resto de la sala—. Este anillo es una de las pruebas que demuestran que el acusado, Donato Castillo, no cometió el crimen por el que se le imputan veinte años. En cambio, fue usted, ¿verdad? —preguntó mirando a Noel.

—¡Protesto, su Señoría! —exclamó el abogado de Donato.

—¿En base a? —preguntó el juez esperando una respuesta que no obtuvo— ¡Propuesta denegada, abogado!

—Se lo preguntaré de otra manera, señor Castillo: tengo en mis manos un anillo que usted ha identificado como suyo con sangre que pertenece a su compañero de piso, Darío García. ¿Estuvo usted presente en la escena del crimen?

La madre de Darío, que estaba en el otro banco de la sala, se tapó el rostro para que nadie la viera llorar. Ahí fue cuando Noel decidió ser valiente y contar la verdad de una vez.

—Sí —respondió Noel— Yo, yo le empujé.

Todos en la sala se quedaron en shock. Donato estaba furioso, ahora no solo estaría él en la cárcel por cómplice, sino también su hermano. Se había sacrificado para nada.

—O sea, ¿está usted confirmando que fue usted el responsable de la muerte de Darío y no su hermano Donato?

—Sí.

—¿No es verdad también, señor Castillo, que su hermano ni siquiera se encontraba en su casa en el momento de los hechos?

Noel no se esperaba que supieran también eso. La policía había revisado su registro telefónico que indicaba que Noel le había hecho una llamada a su hermano de un minuto y medio de duración. Las antenas telefónicas situaban a Donato a quince kilómetros de distancia de su casa y las cámaras de seguridad del supermercado, confirmaban que no había estado en casa mientras se producía la pelea.

***

Noel acabó siendo condenado a los veinte años que habían condenado a Donato. A Donato, en cambio, le redujeron su sentencia a cinco años y seis meses por encubrimiento.

Al salir de la cárcel por buen comportamiento, habiendo cumplido tres años, Donato decidió que lo primero que haría sería casarse con su novia Inés, que no lo había dejado a pesar de las discusiones que había tenido la pareja o del encarcelamiento de Donato.

Noel, por el contrario, se ganó una buena reputación dentro de la cárcel porque con sus historias lograba que los presos se mantuvieran distraídos de su realidad. Y así fue como escribió una novela en la que Darío no le mentía y le plagiaba, él no le empujaba y no mentía a la policía sobre que era un accidente o que fuera Donato el culpable. En su novela Darío terminaba su carrera, era feliz y se casaba con Ale, la chica de la que estaba enamorado.

Y él tenía éxito con su novela a la que llamaría No hay fronteras para el amor, dado que Philippe y Esmeralda eran de nacionalidades distintas que, para más inri, habían estado enfrentadas en guerra. Después del éxito de esa novela que lo catapultaría a la fama, escribiría muchas más y podría vivir de su escritura y devolverles a sus padres todo el esfuerzo que hicieron por él.

Unos padres que tuvieron que esperar a que su hijo cumpliera treinta y ocho años para verlo fuera de la cárcel.

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