Capítulo Um.

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RILEY .

Seu cabelo foi a primeira coisa que eu vi naquela noite. Aqueles cabelos negros, espalhando-se para baixo e nas costas, tinha que me virar para andar em direção a ela. O café estava tranquilo. A adolescente tinha acabado de subir no palco. Ela estava cantando em um microfone velho e segurando uma guitarra que parecia ser maior do que o seu corpo frágil. Todos no meio da multidão pareciam estar em silêncio e sua voz assustadora era o único som ouvido.

Enquanto eu caminhava em direção a garota de cabelos escuros, ela se virou para mim. O azul gelado de seus olhos atingiu algo familiar dentro de mim e eu me senti como se eu conhecesse essa estranha. Eu não conseguia me lembrar de onde e eu não sou uma daquelas pessoas ingênuas que acreditam em amor à primeira vista. Não, isso não era amor ou alguma força mágica, eu a conhecia.

Talvez a minha mente estivesse pregando peças em mim. Talvez ela fosse apenas um ponto aleatório no meio da multidão, mas não me sinto assim. Parecia que ela era familiar de uma forma perigosa ainda frágil, em suas apertadas calças jeans e uma camisa estampada floral. Eu não tinha certeza de como ler ela ou se ela estava mesmo interessada em ser lida, mas eu precisava descobrir.

..............................

O sinal de néon pendurado acima do meu café favorito foi esmaecido por meses. Metade das lâmpadas estão mortas e estou convencida de que as pessoas que passam este lugar na rua nem saberia o que estava dentro do edifício de tijolos velhos. Eu disse ao Donald, o filho do proprietário, uma centena de vezes para arrumar, mas ele não parece incomodado com isso. Ele prefere gastar dinheiro em um bom café e apoiar a música local do que um sinal de merda, diz ele.

Eu estou atrasada agora, eu deveria encontrar a Gina aqui 30 minutos atrás, mas eu tinha que pegar o Devon na escola, mais uma vez. Meu irmão mais novo sempre parece ser a última criança, esperando nos degraus, sozinho, quando eu vou buscá-lo. O trabalho de meu pai está ficando cada vez mais exigente, especialmente para um trabalho temporário em tempo parcial. Todos os dias da semana eu tive que sair da classe durante a palestra do meu Professor e correr para a escola primária. A vida era muito mais fácil quando minha família era "normal".

Puxando meu telefone do meu bolso, eu verifico a lista de mensagens de texto não lidas enquanto eu entro. Quatro de Gina, como suspeita, e um do meu pai, me pedindo para comprar o jantar no meu caminho de volta para casa. Eu suspiro, tentando pensar em como vou fazer uma refeição para nós três quando a cozinha está quase vazia e eu não trabalho até amanhã à noite. Desde que minha mãe saiu, ela não tem feito muito pelo Devon, embora ele more com ela, ele passa a maior parte do seu tempo na casa de meu pai, comigo.

Enquanto eu ando através do café chamado Broo, eu ando passando a multidão para encontrar a mesa de trás. A Gina está sempre sentada ali, na mesa mais afastada da porta. Quando ela me viu como seus olhos castanhos  mais escuro e ela endireita-se. Merda.

"Ei, desculpe, eu estou atrasada. Eu- " quando eu me inclino para beijá-la ela vira o rosto. Meus lábios tocar seu cabelo e eu tomo a dica. Sento-me em frente a ela e ela pega seu cappuccino, passando a língua ao longo da borda da xícara de porcelana.

Um brilho sarcástico é lançado para mim e eu tento pisar levemente. A Gina é impetuosa, até mais do que eu, o que é dizer. Ela é mal-humorada, muitas vezes culpando-a herança Dominicana sobre seu temperamento e boca suja. Eu não sou melhor; ela é apenas mais vocal do que eu. Bem mais vocal.

"Riley, olha .." Ela começa; seu cabelo castanho curto está cortado perto de seu rosto, dando-lhe um olhar ainda mais nítido sob a luz fraca.

"Eu tenho sido mais que paciente com esta besteira." Ela diz e eu mordo minha língua, esperando. "Você está atrasada. Mais uma vez. "

Eu me inclino para ela e coloco minhas mãos sobre os joelhos rasgados dos meus jeans. "Sim, e você sabe por quê." Eu começo a explicar. Ela não sabe exatamente por que eu estou sempre atrasada ou por que eu tive que cancelar nossos planos mais frequentemente durante as últimas semanas.

"Não, não, eu não sei por quê. Esse é o problema. Você não me diga merda." Ela lambe os lábios cheios e continua, "eu não posso fazer essa merda com você. Estou farta de esperar por você. Sabe quantas desculpas eu dei para você? " Gina levanta a sua voz.

Eu quero dizer a ela que eu sinto muito e eu vou  prestar mais atenção ao meu tempo e seu tempo e toda essa merda, mas algo me para. Eu quero brigar por isso com ela?

Gina revira os olhos para o meu silêncio e coloca as unhas contra as laterais do seu copo.

Não. Eu não quero brigar com ela sobre isso. Eu tenho visto ela desde que ela se transferiu para o meu colégio da comunidade há alguns meses atrás. Ela estava atrasada em seu primeiro dia e me pediu instruções sobre o edifício de Arte, onde aconteceu de eu estar dirigindo. Ela estava xingando, metade em outra língua e metade em Inglês e eu achei seu fogo fascinante e refrescante, mas eu cheguei a conhecê-la e senti a queimação de que o fogo, eu não tinha tanta certeza de que era uma coisa boa mais.

Eu não estava procurando nada sério quando eu a conheci e nada mudou desde então. Eu gosto do jeito que ela não me faz sentir apenas por vê-la. Eu não toquei mais ninguém há algum tempo, mas eu gostaria de ter a opção.

"Realmente Riley, nada? Você não vai dizer nada? " 

Eu olho em volta da pequena loja, certificando-se de não fazer contato visual com ninguém e observar os casais que nos rodeia. O primeiro casal, sentado à nossa direita está muito ocupado tateando um ao outro até mesmo aviso me olhando para eles. Os braços da mulher estão enrolados em torno dos ombros de seu namorado e sua boca está fechada para o pescoço dela.

O próximo par, de meia idade e muito sorridente, me faz estremecer. Eles estão muito felizes. Ninguém é feliz assim.

Imagens da Gina no calor do momento, subindo à superfície. O momento foi na semana passada, a bebida estava fria, cheia de vodka e queimava como o inferno quando ela jogou na minha cara. O líquido era frígido, mas foi o licor quando espirrado nos meus olhos que foi o pior. Bem, e as vozes de estranhos no restaurante, cochichando sobre os dois filhotes que lutam na frente deles.

Estou acostumada com os olhares que as pessoas atiram em direção a mim. Eu cresci acostumada aos sussurros e os olhares para os lados, como se eu não tivesse o mesmo direito de andar de mãos dadas com a minha namorada como eles fazem. Mas Gina, ela não está acostumada com isso e ela não quer ser. Eu tenho sido conhecida por causar uma cena ou duas, mas Gina leva a um outro nível. Eu nem me lembro por que ela estava com raiva de mim ou porque eu estava chateada com ela, mas ela estava em uma missão para fazer com que todos naquele lugar soubessem que ela era louca.

"Tchau Riley," A Gina se levanta da mesa e eu ainda não encontrei nenhuma palavra para ela. Eu só não sinto isso; Eu não me sinto como alguém cuja namorada acabou de terminar com ela. Sinto-me neutra, um pouco irritada, mas isso não é nada novo.

"Tchau." Eu forço as palavras da minha boca.

Eu sento ali, na mesa de trás e fecho os olhos. Eu estou tão cansada. Entre as classes e cuidar de Devon e lidar com a minha mãe em cima de trabalho a tempo parcial em um estúdio de design, estou queimando.

Encontro-me à deriva dentro e fora de sono até que eu finalmente me forço a ficar de pé. Eu pego meu telefone e vou para a porta. Eu tenho uma prova amanhã, fácil, mas eu ainda não comecei.

Dando a falta de sono eu tenho certeza que chego na hora do jantar e dou um banho no Devan, será nove antes que eu possa sequer começar. A cafeína, eu preciso de cafeína. Eu entro na linha, não é tão ruim para uma noite de música. Assim quando a música começa, alguém passa na minha frente. O preto é tudo que eu vejo. A luz atinge a onda de preto e eu ouço uma leve risada enquanto a menina se vira, os olhos azuis como o gelo.

FREE (tradução PT/BR)Onde as histórias ganham vida. Descobre agora