"Är det så du vill ha det?" mumlar jag och springer efter.

Fler skott hörs i närheten, de blandas med nya skrik av dödsångest. Vi blev hitkallade på grund av Beskyddarna, men om två av Calestons högst uppsatta agenter är här samtidigt, är det troligen någonting större som ligger bakom. De kanske till och med befinner sig här av en gemensam anledning.

Rylens cendréfärgade frisyr försvinner ut mellan husen och över gatan. Jag gör mitt bästa för att hinna ikapp. Domkyrkans klockor ljuder i fjärran som ett löfte om säkerhet för dem som Beskyddarna ännu inte slagit klorna i. Magiker i alla åldrar springer förbi mig med riktning mot kyrkan. Längre upp längs gatan står en flicka med alvöron och skriker efter sin mamma. För en kort stund är jag på väg att byta riktning för att hjälpa henne, men fortsätter istället att jaga Rylen. Om vi ska få slut på den här idiotin, får ingen av oss bli distraherad från att stoppa Caleston.

Rylens gestalt rör sig smidigt mellan byggnaderna och är nära att hamna utom synhåll mer än en gång. Men min chans kommer när han viker in på en väg som leder direkt till gatan på andra sidan. Jag försvinner i en virvelvind av grå dimma för att teleportera mig till andra sidan och hinna före. Gatan är fortfarande tom när jag kommer dit, men Rylens ekande steg närmar sig. Jag väntar utom synhåll, beredd så snart han är tillräckligt nära. Stegen är bara runt hörnet när jag skjuter fram handen, griper tag om hans klädnad och kastar honom mot väggen. Hans huvud slår i teglet och studsar tillbaka med ett otäckt knak från nacken. Han vinglar i ett kort ögonblick innan jag sluter handen om hans hals och lyfter honom från marken. Han kämpar, sparkar med benen och river på min hand, men till ingen nytta. Han börjar hosta och svälja. Struphuvudets rörelser är ansträngda under min hand. Det vore så lätt att bara klämma åt och avsluta hans liv. Tänk vad enkelt att bara bryta av nacken. Men oavsett hur frestande det är, har jag ett uppdrag att slutföra.

"Vilket sammanträffande att se dig här", säger jag glättigt. "Jag tänkte faktiskt på dig häromdagen."

Sarkasmen i min röst väcker vreden i hans.

"Jag hoppades att någon hade gjort slut på dig vid det här laget."

"Lustigt", kontrar jag fortfarande lika muntert. "Det gjorde jag om dig också."

Rylen fnyser åt mina ord, men stoppar sig själv när mitt grepp stramar hårdare om hans hals. Mitt tålamod är på upphällningen och viljan att krama andan ur detta patetiska slöseri med liv ökar. Men inte förrän jag har något att vinna på det.

"Vad gör du här? Jag gissar att Caleston inte har skickat hit dig bara för att njuta av Beskyddarnas terror?"

"Gör vad du vill", väser han, "du kommer inte att få veta något från mig."

Det rycker i mina mungipor. Jag älskar den här delen.

"Upp till bevis", säger jag mjukt.

Rylens blick hinner bara glimma till av panik innan mina förmågor aktiveras. Ingen utan telepatiska krafter kan se det, men grå rök ringlar ut från mina ögon som tentakler. Likt attackerande ormar kastar de sig mot Rylen och in genom hans ögon. Våra hjärnvågor är kopplade, min magi tränger in i hans sinne och tar över. Rylens vrål skär i öronen, men jag vägrar släppa taget. Hans kropp tror att alla ben krossas i ett slag. Rylens muskler spänns i synkroniserade spasmer som reducerar talförmågan till ett kvävt gurglande.

Jag är knappast den enda med telepati, men min yttrar sig på ett sätt som är så pass ovanlig att den har gett mig dåligt rykte även bland mina egna. Men det är också tack vare den som jag fortfarande är vid liv.

BestulenDär berättelser lever. Upptäck nu