1º Capítulo: O forasteiro.

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Katherine acordou agitada. Não aguentava mais permanecer naquele convento. Desde os dez anos, vivia naquele lugar isolado, aprendendo com padres e freiras o significado da vida de acordo com a visão religiosa.

Não era freira e nem noviça, era apenas uma órfã amparada por eles. As mais anciãs daquela clausura diziam que ela era a escolhida divina, a futura salvadora e, com base nessa crença, aconselhavam-na a estudar com determinação e se afastar de homens impuros.

Olhou pela janela, satisfazendo-se com a bela manhã que viera junto com o sol, e trocou-se. Estava faminta, mas não queria comer a mesma aveia com frutas e pão de todas as manhãs... Queria algo diferente. Saiu do quarto decidida a mudar a sua monótona rotina de vida.

- Ora, essa! Parece-me que hoje não terei que acordá-la! – comentou a irmã Joana enquanto passava ao lado de Katherine. Ela era uma freira de 35 anos, um pouco amarga e rígida com os convivas, mas, sempre que esbarrava em padre Jorge, o mais jovem e gentil de todos os párocos daquele convento, e ele lhe cumprimentava de modo afável, seus jeitos mudavam e ela ficava mais tolerante. E, pelo que tudo indicava, o padre já a havia cumprimentado naquela manhã.

- Claro que não precisará, irmã Joana! – olhou-a com o canto dos olhos sem parar de andar. – Já estou acordada... Não é? – foi até o refeitório.

- Bom dia, Katherine! Acordou cedo essa manhã! – cumprimentou uma freira idosa, a qual já lhe estendia uma bandeja farta com os mesmos alimentos de todas as manhãs.

- Sim, irmã Clara. Não consegui permanecer mais tempo em minha cama hoje. – pegou a bandeja, fazendo uma leve careta ao ver a comida.

- Pelo visto, você está finalmente começando a se adaptar à rotina daqui. Logo, logo verá como é satisfatório seguir o mesmo caminho que nós, irmãs, escolhemos!

- Quem sabe, irmã Clara... – afastou-se da senhora com um sorriso gentil no rosto e sentou-se em um canto do refeitório. Tinha mil planos a elaborar naquela manhã. Pelo menos um dia em sua vida deveria ser diferente. – Preciso sair daqui... Pelo menos por alguns minutos. Mas, como? – sussurrava consigo mesma, como se o som de sua própria voz fizesse seu cérebro despertar e criar um novo plano que fosse desprovido de falhas.

- Frei Heitor! Veja! – a irmã Madalena mostrava um saco vazio ao frei. – As amêndoas acabaram e logo será a vez das batatas. Precisamos nos reabastecer!

- Sim... Sim... – o velho frei examinava o saco vazio. – Reúna três de nossas irmãs e vá até o mercado. Compre o necessário.

- Farei isso! – ao virar-se para fazer a convocação das freiras que a acompanhariam, a irmã Madalena deparou-se com Katherine, a qual exibia um grande e alegre sorriso.

- Não pude deixar de ouvir, irmã Madalena, mas a senhora está precisando de gente para ir às compras?

- Exato! E eu estava indo atrás de ajudantes antes de você bloquear o meu caminho, Katherine!

- Hm... Desculpe, irmã Madalena. – deu mais um sorriso e tentou encenar a sua melhor feição de inocência. – Mas, a senhora poderia deixar que eu as acompanhasse até o mercado? Acredito que a minha ajuda seria muito valiosa, afinal, ainda sou jovem, estou no auge de meus 21 anos e poderia carregar com maior facilidade as sacas mais pesadas.

- Ora essa... Como a senhorita mesma disse, está no auge de seus 21 anos. É muito jovem para sair do convento. Ainda possui a carne fraca e é suscetível ás tentações, não passou tempo suficiente aqui dentro para absorver toda a essência da pureza e a paixão pelo divino. Sem mencionar que não há a necessidade de nos acompanhar!

- Mas faz tanto tempo que eu não saio de trás desses muros. Acredito que seria de muita ajuda aos meus ensinamentos aprender algo fora deste nobre lugar, não? – ela continuava a exibir seu sorriso inocente. – Eu estaria acompanhada das senhoras e, portanto, não me deixariam cair em tentação. E, além de serem minhas supervisoras, poderiam ser minhas tutoras e me ensinar, com exemplos reais e vívidos, as consequências de quem se afasta do chamado divino.

A Protegida e o PríncipeLeia esta história GRATUITAMENTE!