Размеры мешка оказались куда больше, чем казались издалека. Он временами всплывал над поверхностью на мелких волнах, сопровождая своё движение тихими всплесками. Поблёскивал перегибами плёнки, сочился таинственностью и непредсказуемостью. И становилось ясно, что если это и мусор, то совершенно необычный. Отличный от всего остального, что попадалось раньше.

Багор оказался в руках рыбака. Он дождался, пока мешок, влекомый вялым течением, подплывёт ближе, махнул крюком и аккуратно зацепился за выступающий край. Медленно, стараясь не упустить, полукругом подвёл добычу к берегу, потом вошёл в воду по щиколотку и, перехватив мешок руками, с силой вытянул его на берег.

Утренние сумерки за эти несколько минут ещё больше поредели, и теперь стали различимы цвета. Серое небо, какое бывает здесь, в предгорьях, по весне. Оттаявшая тёмная река, несущая свои воды через долину. Мрачный мешок, выволоченный на грязный подтаявший береговой снег.

Теперь очертания казались Клаусу знакомыми. До лёгкой дрожи в пальцах, до шевеления волосков на затылке. До той непередаваемой тревоги, которая заставляла опасаться находки и одновременно распаляла любопытство.

Рыбак отступил в сторону, словно решаясь - а стоит ли его вообще трогать? Он даже растерялся, и никак не мог взять себя в руки. Ещё бы - отправился на рыбалку, а тут такая находка. Может, вызвать сначала полицию? Или найти хоть кого-то из прохожих?

Но, как назло, вокруг никого не было. Восточная часть Крайтона, где он обычно рыбачил, всегда славилась безлюдностью, а ранним утром по весне - тем более. Но и бросать находку прямо так, без присмотра, он опасался.

Любопытство взяло верх. Он достал из кармана верный складной нож, осторожно оттянул край плёнки и сделал короткий надрез. Не выпуская рукоятку из правой руки, он левой оттянул полиэтилен в сторону. Присмотрелся, и только сейчас пришло озарение.

Он отшатнулся и упал на спину. Выронил нож, выпучил от удивления глаза, что-то забормотал. А после судорожными движениями начал отползать. Ноги отказали, когда он пытался подняться, не сводя при этом взгляд с пакета. Будто бы внутри оказалось что-то, чего он боялся больше всего в жизни.

Через несколько секунд ему удалось-таки перевернуться на живот. Он пополз вверх по берегу, к дороге, цепляясь за мёрзлую землю онемевшими от страха пальцами. Подальше от ужасной находки.

Третий гостьWhere stories live. Discover now