Chapter Twelve

34.9K 604 0

LIYO pa si Krystinia nang dumating sa Manila Domestic Airport. Wala siyang tulog lalo na’t nahirapan siyang magpa-book ng ticket sa flight papuntang Manila. Alalang-alala siya sa Papa niya. Hindi niya alam na may iniinda itong sakit sa puso.

Nanlambot siya nang pagdating sa ospital ay nakita niyang nakaratay sa hospital bed ang Papa niya at iba't ibang tubo ang nakakabit sa katawan.

Nakahiga sa couch ang Mama niya at ginising niya. "Ma, nandito na po ako," mahina niyang sabi nang maalimpungatan ito.

"Krystinia?" Hinaplos nito ang mukha niya na parang hindi ito makapaniwalang naroon siya. Nangilid ang luha nito at niyakap siya ng mahigpit. "Mabuti umuwi ka na. Hindi ko na yata kakayanin ito."

Serafina was glamorous. Lagi itong nagpapa-facial, spa at kung anu-ano pang pampa-relax at pampabata. Sa palagay niya ay iyon ang escape nito sa nakakasakal na atmosphere sa bahay. Pero ngayon ay tumanda ito ng dalawampung taon kaysa sa tunay na edad nito.

"Ano po bang nangyari, Mommy?" Bago siya umalis ay masigla lagi ang Papa niya at active sa golf. Hindi na nito masyadong inaalala ang kompanya dahil isinalin na nito ang presidency kay Thirdy dalawang buwan na ang nakakaraan. Maingat din ito sa kinakain, hindi naninigarilyo at hindi rin abuso sa alak.

"Marami siyang inintindi nitong nakakaraang buwan. Ipinamahala na niya sa Kuya Thirdy mo ang kompanya. Nalaman na lang namin noong isang linggo na bagsak na ang kompanya. Baon tayo sa utang at baka kulangin pang pambayad ang mga ari-arian nating natitira."

Nanlaki ang ulo niya. "Anong nangyari? Akala ko ayos naman ang negosyo natin. Nag-celebrate pa nga si Kuya dahil sa bagong investment niya. Imposibleng basta na lang babagsak ang kompanya. Saka nasaan po si Kuya Thirdy?”

Muli itong humagulgol, mas malakas pa kaysa sa una. "Nakakulong siya ngayon."

Nanlalambot siyang umupo sa sofa. “Anong kaso niya?”

“He invested the company’s money in a pyramiding scheme. Ang totoo isa siya sa mga founder noon. Noong una tuwang-tuwa ang mga investors dahil maganda ang mga report niya tungkol sa magandang kita ng investments niya. Pero na-expose ang pyramid scheme at tumakas ang ibang namamahala noon. Naiwan ang kuya mo para harapin ang lahat ng kaso. Nagalit din ang mga investors natin at stockholders. Nagde-demand sila na ibalik ang pera nila.”

Ano ba ang nangyayari sa pamilya niya? Ipinagmamalaki ng Papa niya ang kuya niya na parang napakaperpekto nito. Ito ang achiever. Ito ang walang gagawing kapalpakan. Ito ang magaling at ikararangal ng pamilya. Paanong napasok sa ganitong gulo ang kuya niya?

Kaya marahil dinamdam ng papa niya ang nangyari hanggang tuluyang bumigay ang puso nito. Hindi nito inaasahan na malalagay ang pangalan ng pamilya at ang lahat ng pinaghirapan nito dahil lang sa pagkakamali ng kuya niya. Tapos ay nakulong pa ang kuya niya.

“M-Malamang ay siya na ang laman ng balita ngayon. Di ko alam kung kakayanin ko ang kahihiyang ito,” sabi nito. “Kahit naman gusto kong tumulong wala rin naman akong magagawa para sa kanila. Ayokong makulong ang Kuya mo. Ayokong mamatay ang Papa mo.”

Niyakap niya ito at pinapayapa. “Magiging okay din ang lahat, Ma. Magdasal lang po tayo. Malulusutan din natin ito.” Sa pagkakataong ito ay kailangan niyang maging matatag para sa pamilya niya. Walang aasahan ang mga ito maliban sa kanya.

Baby, Be Mine -Published under PHR and Finalist of Filipino Readercon 2014 (Completed)Basahin ang storyang ito ng LIBRE!