Феликс добрался до долины раньше, чем рассчитывал, ещё засветло. По пути он несколько раз пытался установить связь, но это получилось лишь единожды на пару мгновений - и судя по увиденному, Нарт всё ещё шёл по лесу.

У входа в долину, в тени огромного каменного валуна, ждать пришлось довольно долго. Зима уже две недели стояла бесснежная, как будто исчерпав последние силы, но упрямо не желая уходить, а весна, показавшаяся было, теперь не торопилась, видимо, решив, что ещё не пора - и всё вокруг застыло в сыром холодном безвременье. Феликс уже подумал развести костёр и начал сомневаться, правильно ли отследил маршрут - связь была очень слабой, но судя по всему, их пути вот-вот должны были пересечься.

Уже почти погасли короткие сумерки, когда за камнями мелькнул тёмный силуэт.

- Нарт! - окликнул Феликс.

Северянин, кажется, собрался было скрыться, но, узнав голос, обернулся как ни в чём не бывало.

- Чего?

Он остался стоять на месте, когда Феликс подошёл к нему.

- Через болота быстрее раза в три, - сообщил командир, как бы между прочим. - Но надо знать дорогу.

Нарт равнодушно пожал плечами - мол, занятно, ну и что?

- Я знаю, что ты не убивал стражников, - сказал ему Феликс. - И у меня твой нож, ты хочешь его обратно?

Северянин усмехнулся, блеснув в полумраке белыми зубами.

- Можешь оставить себе. Если ты знаешь, что я их не убивал, что тебе от меня нужно?

- Я хочу, чтобы ты вернулся в город.

- Зачем?

- Потому что то, что ты задумал, не имеет смысла. Ты погибнешь, а Вирания тебе всё равно не одолеть в одиночку. Но даже если тебе повезёт, то что дальше? Это не вернёт тебе твой народ, и ты исчезнешь вместе с ним. Есть другой путь.

- Н-да? - Нарт сложил руки на груди, посмотрел недоверчиво, без особого интереса. - Ты лучше это... Ну, все эти красивые правильные слова о прощении и бессмысленности возмездия прибереги для своих ребят. Для Марка, например - он хороший, умный парень, он точно оценит, а мне не до этого.

- Вообще-то, я кое-что другое хотел сказать.

- Мм? - в тёмных глазах на мгновение мелькнула тень любопытства. - Что? Только давай быстрее, мне надо идти.

- Она ждёт тебя, Нарт.

Прямого взгляда северянин не выдержал и уверенности в нём как-то сразу поубавилось, но он тут же снова вскинул голову.

- Передай ей, что я не тот, кого надо ждать.

- И у неё будет ребёнок.

В этот раз Нарт молчал дольше и собрать остатки своей непреклонности ему явно стоило больших усилий.

- Что ж... - сказал он наконец. - Думаю, она найдёт ему достойного отца. У вас там много хороших ребят, я не из их числа.

Феликс, собиравшийся было ещё что-то добавить, помотал головой, не веря услышанному. Потом спросил:

- Знаешь, что?

- Что?

Он успел подумать, что Нарт, наверно, увернётся, уйдёт в тень, но когда влепил ему пощёчину, тот остался стоять. Только прижал ладонь к побагровевшей щеке, тёмные глаза сверкнули злостью.

"Вообще-то, я обещал ей его не бить, - вспомнил Феликс запоздало. - Но разве по-другому объяснишь..."

- То, что ты лишь наполовину человек, не даёт тебе право вести себя как полная свинья - особенно с теми, кто тебя любит. У тебя даже не хватило духу попрощаться, ты ушёл, как вор, взяв самое лучшее, что она могла тебе дать - да только тебе это всё ни в кой Хёль не надо. Когда мы с тобой разговаривали, ещё в госпитале, ты сказал, что тебе некуда идти. Что у тебя ничего нет - ни семьи, ни дома, ни места, где можно было бы остаться. Потом у тебя появилось всё. Люди, которые дали тебе кров и работу, город, в котором ты мог бы жить, и любимая женщина, готовая подарить тебе ребёнка. Да только тебе на всё это плевать. Ты так цепляешься за свою месть,то всё остальное ничего не значит по сравнению с этой великой миссией. Но знаешь, что? Теперь это уже не моё дело. Совесть твоя с тобой, Нарт. Счастливого пути. Прощай.

Сказав это, он развернулся и быстро зашагал обратно в сторону леса. Нарт постоял ещё немного, глядя ему вслед, потом побрёл по долине к горам.

Защитник рубежаПрочитайте эту историю БЕСПЛАТНО!