* * *

29 8 0

Лейден, отставной командир Столичной армии, накинув старое форменное пальто, вышел в сад. Посмотрел на блеклое небо с растрепанными тучами, втянул носом сырой воздух. Нет, не бывать снегу. В Римире, лежащей у моря, снежило редко, и почему-то всегда ближе к весне, а зимой то и дело шёл ледяной дождь, превращая землю под ногами в грязное месиво. Мерзкая погода. И спасу от неё - только камин да книга, да горячий чай. Да мысли о весне, которая, говорят, в этом году будет ранней.

Думалось Лейдену, впрочем, совсем о другом, когда он проходил вглубь сада по усыпанной крупным песком дорожке. Вот уже несколько дней как все мысли его занимало прошлое. Он думал о своём старом друге, Альберте, в начале лета ушедшем за грань... при очень, надо сказать, странных обстоятельствах. Вспоминал их разговоры и редкие встречи, перечитывал письма. А чаще других самое последнее письмо, так и оставшееся загадкой.

После встречи с Феликсом у него не осталось сомнений - Альберт что-то понял перед смертью, что-то очень важное. Возможно, он разгадал загадку Раскола, понял, что там происходит и кто в этом замешан. И наверно, пытаясь подтвердить свои выводы, кому-то помешал. Вот только неужели кто-то натравил галхундов прямо на него? Что-то тут не вяжется...

Лейден остановился у пруда, берега которого были выложены узорчатым мрамором. В центре возвышалась скульптура Матери-Богини, о босые ноги которой в ветреные дни плескались мелкие волны. Всмотрелся в лицо, вырезанное в камне, полное тонкой, неземной красоты.

...Так, и что же мы тогда имеем? Если отбросить все сомнения и смело предположить, что именно квинны подстроили Раскол Астривии, и теперь каким-то образом наладили сообщение с изолированной частью - по морю и по горам со своей стороны - что тогда?

Возможно, всё это продолжится ещё какое-то время, может быть, даже очень долго. Но что-то подсказывало Лейдену, опытному стратегу, что этому не бывать. Нет, за этим планом скрывался другой, более страшный. Поработить оставшуюся часть страны, заняв таким образом главенствующее место на материке. А там и разделаться с эмрами, с помощью накопленных ресурсов. И тогда...

Нет, не победив оставшуюся часть страны, не подчинив себе астрийского герцога, они не возьмут страну, пусть даже сломленную войной и разделённую пополам. Значит? Тут ему вновь вспомнилась схадская трагедия, и то, что предлагал Вираний непокорному Эвену, перед тем, как сжечь его государство дотла. Нет. Только не это...

Погружённый в мысли, он не услышал шагов. Тёмный силуэт мелькнул за правым плечом, чужое отражение скользнуло по воде, его исказила рябь. Лейден успел заметить блеск лезвия, но не обернулся. Где-то в глубине своего сердца, хранившем долгую, непростую жизнь, он знал, что за ним придут. Знал и не боялся этого, лишь испытывал горечь, похожую на ту, что чувствуют родители, ребёнок которых совершает преступление.

Когда тёмная вода окрасилась красным, и тело его, а затем и разум погрузились во тьму, последняя мысль Лейдена была о Феликсе. Успеет ли он. Догадается ли. Сможет ли выстоять, или его постигнет та же участь...

С низкого неба на лицо Богини упали прозрачные капли. Стекли по щекам и утонули в алой воде.

Защитник рубежаПрочитайте эту историю БЕСПЛАТНО!