Одежда незнакомца, вся в грязи и репейниках, все же не походила на лохмотья бродяги. Темные брюки, длинная белая рубашка с круглым вырезом на тесемках, сапоги до колен и лёгкая, песочного цвета, накидка с капюшоном - вполне хорошо скроенное дорожное платье.

Еще при нем был дорожный мешок и меч в ножнах. Феликс отобрал оружие, взглянул на него - а затем рывком поднял пленника с пола за стальные путы и толкнул на скамейку перед столом так, что парень едва не рухнул на пол вместе с ней.

...Длинная рукоять, обмотаная чёрной кожей, с крепким шнуром под ней - чтобы ладонь не скользила. Грушевидное навершие с плавными линиями по кругу, сходящимися на верхушке, гарда полумесяцем, жёлтый кристалл на перекрестье. Феликс потянул меч из ножен, лезвие засверкало в тусклом свете, резкие тени легли на чернённую надпись: "Nol göro, naas ganderе". Не бойся, а то умрёшь.

Меч защитника рубежа. Да не какого-нибудь рядового, а одного из старших - не каждый может себе позволить такую красивую дорогую гравировку, хотя изречение на староастрийском, конечно, знают все - это девиз Приграничной армии. Феликс резко задвинул меч обратно в ножны, швырнул их на стол и склонил голову пленника так, что тот лицом почти коснулся столешницы.

- Ты знаешь, что с тобой за это будет?

Парень тяжело дышал сквозь зубы, и когда Феликс отпустил его, молчал ещё какое-то время, только глаза горячечно сверкали из-под упавшей на лоб длинной чёлки. Потом облизал растрескавшиеся губы, и тихо, с явным усилием, произнёс:

- Я не говорю твоим языком.

Эту фразу он сказал на ломаном астрийском, с сильным северным выговором. Голос его, негромкий, надорванный, звучал как глиняные черепки, скрежещущие друг о друга неровными краями.

Феликс снова взглянул на меч, с трудом подавил вспышку гнева и спросил уже спокойнее:

- Говоришь на квиннском?

Пленник подумал, потом с явной неохотой кивнул.

- Ладно, - он перешёл на квиннский и сел напротив парня за стол. - Кто ты и что ты здесь делаешь?

Молчание.

- Откуда у тебя оружие?

- Нашёл.

- Нашёл?

- Да.

- Где?

- В горах на Юге.

Защитник рубежаПрочитайте эту историю БЕСПЛАТНО!