Уже в сумерках ему попалась ещё одна находка - немного раскрошенного козьего сыра у корней огромного дерева, поваленного бурей. Похоже, чужак просто кружил по лесу, перемещаясь с места на место, но далеко не уходил.

Теперь Феликс всматривался в лесную темноту, сам не зная, кого или чего ждёт. Несколько раз заметил движение - совы бесшумно перелетали с места на место в поисках добычи, под корягами то и дело сновали ежи, один раз большой заяц неуклюже пропрыгал по тропинке и скрылся в кустах. Здесь, недалеко от границы, лес был ещё живым. И что-то подсказывало, что тот, кто борется за свою жизнь, будет именно здесь.

Между деревьев мелькнула тень - прозрачная, невесомая. Метнулась к поляне, в сторону хижины и скрылась за бревенчатой стеной. Феликс осторожно развел руками еловые лапы и выбрался из своего укрытия.

Он пробрался к поляне, не так бесшумно, как тень, но все же очень тихо, и встал за стволом дуба, посеребренного лунным светом. С этого места он видел вход в избу, окно у двери и оба угла. В чернильном стекле отражалась луна и тёмные силуэты деревьев. Он никого не видел, но чувствовал чье-то присутствие. Где-то совсем близко прохладный ночной воздух колебался от чьего-то тяжелого дыхания.

Какое-то время застывший в стекле мир оставался неподвижным, потом картина переломилась и тень из-за угла прошмыгнула к двери. Одним прыжком Феликс оказался рядом с ней, выхватывая из-за пояса ловушку - свернутую особым образом толстую стальную нить. Нажал на спусковой зажим - металлическая петля взвизгнула в полёте и тень, обретя чёткие очертания, рухнула на землю.

Он поднял пленника за одежду - тот глухо застонал, видимо, нить врезалась в раны - и потащил в хижину. Тот сопротивлялся, но вяло, как будто из последних сил. И когда маленькая комната с низким потолком озарилась светом масляной лампы, Феликс наконец увидел пойманного.

Перед ним сидел в углу, тяжело опираясь спиной о стену, парень - когда-то, видимо, стройный, а теперь исхудалый до состояния живого скелета. Ему было едва ли сильно больше двадцати лет, но многодневная щетина, впалые щёки и свинцовые тени под глазами прибавляли ещё с десяток. Длинные черные волосы до плеч рассыпались засаленными прядями, на острых скулах горел яркий румянец, на лбу и щеках - воспалённые багровые ссадины, и от этого лицо казалось ещё бледнее. Темные, налитые кровью глаза смотрели напряженно и зло. Глаза лютой собаки, запертой в тесную клетку.

Защитник рубежаПрочитайте эту историю БЕСПЛАТНО!