Chapter 2 - A Hunter's Pride

80 5 3

Although  his  breath  frosted  in  the  air  before  him  and  the  ground  he  lay  stretched  out  upon  was  blanketed  in  snow,  the  hunter  felt  no  chill.

He  had  spent  hours  creeping  over  the  folds  in  the  frozen  tundra,  edging  towards  his  prey,  grey  and  white  furs  camouflaging  him.  Now  he  looked  down  from  a  small  rise  at  his  prize.  He  studied  the  group  of  caribou  carefully  through  narrowed  eyes,  picking  out  the  oldest,  the  one  with  the  least  seasons  left.

With  an  almost  imperceptible  shift  of  his  head,  he  nodded  to  his  companion  that  he  had  selected  his  target.  Slowly  he  began  to  rise,  starting  the  sling  in  his  right  hand  in  to  a  lazy  spin,  low  to the  ground.  He  remained  crouched  for  a  moment,  taking  time  to  ensure  his  movements  hadn’t  been  spotted,  then  exploded  in  to  motion.  Snapping  upright  and  whipping  the  sling  around  in  two  violent  spins,  he  released  at  his  target.

From  the  instant  of  release  the  small  herd  seemed  rooted  to  the  ground,  their  pawing  at  the  snow  for  sustenance  halted  as  they  searched  for  the  danger  they  now  sensed.  Their  ears  pivoted  and  eyes  rolled  as  they  began  to  sway  their  heads  in  anxious  foreboding.

The  hunter’s  gaze  remained  intent  on  his  prey  as  he  watched  the  stone  flash  away  from  him  and  impact  on  his  targets  skull,  releasing  the  magic  stored  within  it.  The  strength  of  his  arm  and  impact  of  the  stone  stunned  the  animal  and  the  flash  and  crack  as  the  magic  released  disoriented  it  and  scattered  the  rest  of  the  herd  in  blind,  panicked  flight.

The  moment  the  report  of  the  magic  rolled  through  the  coulee  his  hunting  companion  leapt  to  his  feet  and  sprinted  at  the  only  caribou  not  moving.  In  moments  he  was  rolling  under  the  staggered  animals  rigid  neck,  prized  steel  knife  flashing  as  he  took  its  throat.  Crimson  blood  steamed  and  burned  in  to  the  crisp,  white  carpet  surrounding  the  dying  beast  as  it  slumped  to  its  front  knees  and  collapsed.

Shaemus  returned  his  sling  to  its  pocket  inside  his  cloak  as  he  ran  down  the  slope  towards  his  cousin,  who  was  crouched  on  the  far  side  of  the  carcass,  waiting  for  its  twitching  to  stop.  As  he  ran  the  hood  of  his  cloak  flew  back,  releasing  his  flaming  red  dreadlocks  to  trail  in  his  wake.

Boras  gave  a  friendly  smile  as  he  watched  Shaemus  slow  on  his  approach,  standing  after  cleaning  his  knife  in  the  dead  caribou’s  fur.

“Nice  shot  cousin!  Not  that  it  would  have  been  a  problem,  but  it  made it  easy  for  me!”

“Ha!  you  would  still  be  wrestling  with  it  if  I didn’t  have  such  a  good  aim!”  Shaemus  replied  with  easy  banter.

The  two  young  men  clasped  forearms  and  pressed  foreheads  together,  both  still  grinning,  as  they  acknowledged  each  others  skill  and  friendship.  Both  stood  just  over  six  foot  in  height  and  could  easily  be  mistaken  for  brothers,  having  the  same  strong  physique,  honed  by  life  on  the  tundra,  and  similar  rugged  features.  The  obvious  characteristics  standing  them  apart  were  Shaemus’  red  dreadlocks  framing  eyes  the  blue/grey  of  a  storm  wracked  sea,  compared  to  the  muddy  brown  dreads  falling  around  Boras’  shoulders  surrounding  green  eyes  that  glimmered  like  a  river  dancing  under  a  summer  sun.

“Best  not  forget  your  pebble  cousin,  don’t  forget  we  need  it  for  the  elders  to  present  to  the  ancestors”

“Aye,  I’ll  not  forget  Bor.  This  is  one  ritual  that  will  interest  me,  finally  no  longer  children”

Shaemus  collected  the  stone  as  they  both  crouched  by  the  corpse  and  spoke  thanks  to  the  animals  spirit  and  their  tribal  ancestors.  They  then  bound  its  legs  and  hefted  it  between  them,  its  bulk  laying  across  both  their  shoulders,  as  they  began  the  trudge  across  the  tundra  to  the  place  where  their  tribe  was  currently  camping.

Both  walked  in  silence  in  their  vulnerable  state,  listening  intently  for  any  predators  on  the  prowl  for  an  easy  meal,  eyes  scanning  the  horizon  ahead,  until  they  eventually  crested  a  fold  in  the  seemingly  endless  frozen  plain  to  look  down  upon  the  gathering  of  tents  that  housed  their  tribe,  over  a  hundred  of  the  hide-bound  structures  in  all.

 The  Fuar  Mac Tire  tribe  were  amongst  the  larger  of  tribes  that  roamed  the  Caelgora  peninsula  following  the  migrating  Caribou  for  survival,  numbering  nearly  five  hundred  strong.  They  hunted,  roamed,  survived  and  very  rarely  fought  each  other.

Protected  from  the  majority  of  Tanrisal’s  upheavals  by  the  Cael  land  bridge,  the  tribes  of  Caelgora  were  an  insular  people  thriving  in  a  hostile  climate  thanks  to  the  spiritual  forces  provided  by  their  ancestor  worship.  Trade  was  their  main  source  of  scarce  resources.  As  the  snows  returned  south  with  the  onset  of  winter,  following  the  all  too  brief  summer,  the  tribes  eventually  left  the  caribou  trails  to  head  to  the  top  of  the  Cael  land  bridge.  It  was  here  they  would  meet  caravans  from  the  south  and  trade  for  wood,  steel  and  news  before  returning  to  pick  up  the  hunting  trails.  It  was  here  the  Fuar  Mac  Tire  tribe  would  reach  within  the  next  few  weeks.

Boras  and  Shaemus  felt  the  fatigue  of  the  hunt  and  trek  fall  away  as  they  reached  the  edge  of  their  tribal  encampment.  It  seemed  to  both  as  if  their  load  lightened  and  they  stood  taller  as  their  elation  at  their  success  took  over.  They  strode  to  the  centre  of  the  mobile  village  and  the  largest  structure  of  all,  the  Halla  na  Sinsear,  the Hall of Ancestors.

Cold Winds BlowRead this story for FREE!