La Gratitudine della Gru

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C'era una volta un'anziana coppia che viveva serenamente in una capanna in mezzo ai boschi; la vita dei due scorreva placida, anche se a volte la solitudine si faceva sentire , dato che non avevano figli.
Un giorno,mentre il marito stava raccogliendo legna per il fuoco, sentì un disperato lamento proveniente dalla palude vicino al luogo in cui si trovava.
Incuriosito,il vecchio si diresse in quella direzione,dove vide una stupenda gru bianca con una zampa bloccata nella trappola del cacciatore. Il buon uomo non esitò un attimo, entrando nella fredda fanghigia,raggiunse la povera bestia e la liberò; questa si alzò in volo verso il cielo che già preannunciava la neve, volteggiò un po' sopra il suo salvatore emettendo grida di gratitudine, e poi se ne andò.
Quella sera,davanti al focolare, l'uomo raccontò a sua moglie quanto gli era accaduto quel giorno e mentre stavano ormai per accingersi ad andare a dormire,qualcuno bussò alla porta.
Il vecchio andò ad aprire chiedendosi chi mai poteva trovarsi di notte in mezzo al bosco e sotto la neve, e la risposta fu sorprendente: si trovò infatti davanti una ragazzina dai modi gentili che chiedeva ospitalità per la notte, in quanto si era persa. La moglie si affrettò a farla entrare al caldo per asciugarsi e mangiare qualcosa, e preoccupata le chiese cosa mai ci facesse una ragazzina in mezzo al bosco tutta sola. Lei dichiarò di essere in viaggio senza una meta, e il vecchio pensò fra sé e sé che doveva esserle capitata una sciagura; così, senza indugiare troppo per non esserle scortesi, gli anziani coniugi chiesero alla ragazza di restare per far loro compagnia. Lei accettò con entusiasmo, ringraziò e tutti andarono a dormire sereni.
Il giorno dopo, prima del sorgere del sole, la ragazzina si alzò e si diresse in cucina per preparare la colazione ai suoi ospiti,ma trovò la dispensa vuota. L'unica cosa a portata di mano era una cesta piena di spole di filo; lei le prese e si chiuse nella stanza da lavoro vicino alla cucina.
Quando i due vecchietti si svegliarono sentirono provenire da quella direzione un rumore di telaio in azione; non vedendo la loro ospite nel suo letto si chiesero cosa stesse facendo, e la risposta non si fece attendere: la ragazza uscì dalla stanza con un rotolo di broccato dai colori bellissimi e rappresentante una gru nell'atto di spiccare il volo.
Il due rimasero stupiti, e ringraziarono più volte la ragazza quando questa lo regalò loro perché lo vendessero, in modo da guadagnare un po' di denaro per acquistare viveri per l'inverno.
Il giorno stesso l'uomo si recò in paese e lo vendette per un ottimo prezzo; con il ricavato,poi,acquistò vivande per tutti e tre e un bel pettine per la ragazza.
Quella sera la capanna dei due anziani coniugi irradiava allegria, e quando fu ora di andare a dormaire, la ragazza dichiarò che sarebbe rimasta sveglia per tessere qualche abito. I due si opposero,dicendo che era assolutamente necessario che lei ripossasse, ma la giovane insistette, ponendo una condizione: nessuno avrebbe dovuto andare a guardarla mentre lavorava. Un po' sconcertati, i vecchi accettarono la condizione e andarono a dormire.
Da quella volta, ogni mattina la ragazza ebbe pronto un rotolo di broccato che il vecchio vendeva in paese,ottenendo il denaro necessario a comprarle le scorte per l'inverno. La cosa continuò per settimane e più passava il tempo, più la ragazza si indeboliva, diventando pallida e magra. Era come se fosse sul punto di svenire e quando una sera si rifiutò di toccare cibo, i vecchi protestarono ed esortarono la ragazza a riposarsi di più.
Lei chiese che le fosse permesso di prepare un ultimo rotolo di brocxato  e si diresse nella sua stanza barcollando. Quella notte gli anziani coniugi non riuscivano a dormire, così il marito decise di andare a vedere come stava la ragazza. Inutilmente la moglie cercò di ricordargli la promessa fatta, ma lui non volle sentire ragioni, e silenziosamente sbirciò attraverso uno spiraglio della porta della stanza: sorpresa!
Davanti al telaio non c'era la ragazza, ma una stupenda gru bianca intenta a tessere un broccato facendo uso delle sue piume!
Il vecchio incredulo,entrò nella stanza, e appena la gru lo vide, si trasformò nella ragazza.
-Avevate promesso di non spiarmi mentre lavoravo-disse
-Ero veramente felice di stare qui con voi, ma ora che avete scoperto il mio segreto,sono costretta ad andarmene,mi dispiace.
Così dicendo abbandonò il telaio, corse fuori dell'uscio, si ritrasformò in gru, spiegò le ali e volo via.
Il vecchio riconobbe la povera bestia che aveva salvato tempo prima dalla trappola nella palude. Con le lacrime agli occhi, i due osservarono la gru salire verso il cielo in ampi cerchi gridandole quanto le volevano bene, e prima che sparisse alla loro vista,il vecchio le lanciò il pettine che le aveva regalato. La gru lo prese nel becco, strofette con profonda tristezza e sparì fra le nuvole illuminate dalla luce della luna.

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