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Inapropiadamente Hermosa.

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La noche era tormentosa, húmeda y calurosa. Los truenos resonaban en la gran mansión y hasta parecían hacer eco en esas gigantescas habitaciones.

Quizá no había sido una buena idea que le otorgasen a ella la habitación más grande de todas. Preferiría una pequeña y menos aterradora. Una en la que los relámpagos no dejaran a la vista las siluetas fantasmagóricas que se dibujaban en las paredes.

Cuando luego de despertarse toda sudada por una pesadilla estuvo más de una hora sin poder volver a dormir, decidió que un vaso de leche ayudaría.

Bajó con cuidado de no  pisarse el camisón y rodar por las escaleras y se acercó hasta donde había descubierto que siempre guardaban un poco de leche. No se molestó en calentarla, siempre le habían dicho que de esa forma el efecto era mejor, pero la leche caliente no le gustaba en absoluto.

Se sirvió en un vaso, se sentó en un banco y apoyó la cabeza en la mesa. Se quedó allí escuchando como el cielo enviaba su usual castigo a los londinenses.

Pensó en que esos quince días que llevaba allí y suspiró rezando para por la mañana siguiese lloviendo y no tuviese que soportar otra visita. Esas molestias no habían cesado como había creído al comienzo, sino que cada vez eran más. Y asistir a un par de fiestas más, esta vez sí con Elizabeth y Sebastian, lo habían empeorado. Joseph también iba, y realizaba el mismo trabajo que había hecho en la primera, y era muy lindo por su parte, pero ella deseaba poder pedirle que comenzara a negarse.

En la última a la que había ido, tres hombres la habían incordiado hasta hastiarse, entre ellos George, el hermano mayor de Portia, que era tan molesto y petulante como ella. Y por alguna razón, siempre acaba por encontrárselo. En sus paseos por la ciudad con Beth, en las fiestas y hasta en su casa. Joseph no lo soportaba, como no era de extrañarse, pero él lo ignoraba y ya había estado de visita más de tres veces en ese tiempo.

 

Sintió una mano en su hombro y casi grita de no ser porque se giró enseguida y pudo distinguir a Lord Thornehill detrás de ella.

–¿Problemas para dormir con la tormenta? –Preguntó con una media sonrisa–. Creí que te gustaban estos días, algo así como que tenían cierta magia… –Intentó recordar sus palabras en la  primera mañana que habían desayunado juntos.

–Así que estabas escuchando después de todo –murmuró y se enderezó–.  Pero me refería a los días lluviosos. No las noches.

 

–¿Te asustan?

 

–No sé si asustar es la palabra correcta –Sonrió con amargura–. Pero odio las noches, estén como estén. Odio el silencio de ellas y mucho más los ruidos que puedes llegar a escuchar. No me molestarían si consiguiera dormirme, pero en noches como estás, siempre me cuesta hacerlo después de una pesadilla.

 

Eso pareció llamar la atención de él.

–¿Pesadillas?

 

–No eres el único con problemas para dormir –señaló–. Tengo pesadillas desde los ocho. Todas las noches.

Tomó asiento a su lado y también se sirvió un vaso de leche.

–¿También te ayuda a dormir un poco? –Preguntó Emmie apuntando con la cabeza hacia su mano.

 

–Nada me ayuda a dormir.

 

–Quizá si la calientas… Aunque te aseguro que solo te dará ganas de escupirla, es asquerosa.

Joseph sacudió la cabeza sin distraerse del tema original.

–¿De qué van las pesadillas? ¿Quieres hablar sobre ellas?

Emmie se asombró porque el estuviese dispuesto a escucharla parlotear a esa hora de la madrugada.

Se encogió de hombros.

–No puedo recordar a la mayoría. Solo la sensación que me dejan. A veces me despierto llorando, a veces tengo mucho frío o demasiado calor. Nunca es agradable.

Él asintió.

–Pero vuelves a dormirte, al menos tienes eso.

Emmeline soltó una risa corta y amarga.

–No es tan así. Pueden pasar horas sin que lo haga, y cuando por fin me vuelve a dar sueño, tengo miedo de volver a despertarme así. Y por más que se que va a suceder, siempre tengo miedo. ¿Qué hay de tus pesadillas?

 

–No tengo pesadillas, yo solo no puedo conciliar el sueño.

 

–Oh.

 

–Y si lo hago, no es por mucho tiempo.

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